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第一篇 编组成军,为着神在地上的权益与神一同争战




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有那一個讀到摩西五經中的第四卷而不被吸引的呢?這記錄是悲慘的,但很多方面它都指出神對天路客的要求,而這要求對任何時代、任何地方的人都沒有改變的。

    本書為何會稱為「民數記」?前面我們已經提過「七十士譯本」這本書,那是主前三世紀七十個亞歷山大猶太人從希伯來文譯成希臘文的聖經譯本,他們給舊約聖經每卷書都起一個名字,這就是我們今天英文和中文聖經每卷書得名的由來。至於民數記之希伯來原名,本是Be-midbar,意思即是「在曠野」,乃從該書第一節取來的。七十士譯本則作Arithmoi(亦即英文「數學」Arithmetic一字之來源),拉丁文則作Numeri,那是英文「數點」、「數目」、「計算」等字的字根(Numbers),而中文聖經則作「民數記」了。原因是本書有兩次數點以色列民眾的記錄,一次在書之首,一次在書之末。把希伯來文和希臘文之書名拼起來,就構成了本書的整幅圖畫,那就是「在曠野數點以色列民」。

 

性質

 

    按事情先後次序的記錄看,出埃及記完結的地方,民數記就開始了,簡單地說,民數記是接著出埃及記的。在出埃及記四十章十七節,是說:「第二年正月初一日,帳幕就立起來。」到民數記一章,則是:「以色列人出埃及地後,第二年二月初一日,耶和華在西乃的曠野,會幕中曉諭摩西說。」由此可見,自出埃及記論到到會幕被豎起(正月初一日),到民數記神命令他們數點以色列人(二月初一日),其間只隔一個月——利未記的訓令插於其間。

    很明顯的,民數記不是編年史或斷代史之類,因此它的記述也不是連貫性的。舉個簡單的例子說:「長達三十八年的曠野漂流時期,民數記輕輕帶過,而對某些顯然是出現過很短時間的事情,聖經卻不厭其煩地詳加描述。若按聖經一貫的原則來看,民數記著重的,不是時間的長短,而是事情的重要性。它所記載的年代,是由出埃及後第二年二月(一章一節),直到第四十年十月(申一3);其中可能有部分與申命記所記載的,同是那時期的事情(申卅二3942),無論怎樣,我們可以稱民數記為「四十年史錄」。

    這個記錄意義深遠。起先,他們為要瞭解作戰的實力便實行人口統計,然後為著大軍能井然有序地調動,就按著戰略的需要而重新安排紮營的方位——那可真是一件大事,想想看,超過二百萬的人!利未人先特別分別出來,專為在會幕事奉的。一切預備就緒,就向著迦南邊界邁進了。整個行列都是神安排的。耶和華藉著雲柱火柱,親作以色列大軍的元帥,他們逐漸移近目的地,終於到達加低斯,迦南在望了!就在這個時候,悲劇突然發生,以色列人不肯相信,背叛了,審判立刻臨到。四十年的「飄流」亦代替了迦南的安息。數不過來的人歷盡千辛萬苦離開了為奴之埃及,眼睛正閃著希望之光芒,不信的噁心卻叫他們倒斃在荒涼的曠野,遍野盈屍使這荒原更覺悲愁。後來,第二代在加底斯長大起來了,神再招聚他們,再數點他們,新的隊伍再向前邁進,抵達摩押平原——迦南之邊陲;他們開始作最後的準備,要占取這塊等待已久之美地。

 

重要性

 

    本書之重要性,實在不須多費筆墨去證明的。新約聖經中,曾屢次引述,尤其在哥林多前書第十章一至十二節,聖靈更特別引申本書之屬靈深意,對我們的警告又豈容我們掉以輕心!我們要仔細地再讀它一次。

   「弟兄們,我不願意你們不曉得,我們的祖宗從前都在雲下,都從海中經過,都在雲裡海裡受洗歸了摩西,並且都吃了一樣的靈食,也都喝了一樣的靈水,所喝是出於隨著他們的靈磐石,那磐石就是基督。但他們中間多半是神不喜歡的人,所以在曠野倒斃。」

   「這些事都是我們的鑒戒,叫我們不要貪戀惡事,像他們那樣貪戀的,也不要拜偶像,像他們有人拜的;如經上所記『百姓坐下吃喝,起來玩耍』。我們也不要行姦淫,像他們有人行的,一天就倒斃了二萬三千人。也不要試探主,像他們有人試探的,就被蛇所滅,你們也不要發怨言,像他們有發怨言的,就被滅命的所滅。」

   「他們遭遇這些事,都要作為鑒戒,並且寫在經上,正是警戒我們這末世的人;所以自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。」(林前十112

    我們留意下面一句:「這些事都是我們的鑒戒」,這個「鑒戒」,希臘文是tupoi,亦即是英文的types,中文的「表記」,或「預表」請參創世記),原來民數記記載的事,都是一種表記,為的是作我們的「鑒戒」,功課就在這裡了!昔日以色列人怎樣因著沒有信心而下能進迦南,照樣,今天有形的教會也可能因著同樣的理由,而失去在基督裡屬靈的福氣的。真正瞭解民數記的基督徒,都可以免去許多痛苦的失敗,繼續奔走天路,得著迦南的安息。作神話語職事的人能熟習本書之精義,他解釋福音書的真理就會更生動有力,因為舊約史書中,鮮有像本書那樣豐富地說明一個天路客該怎樣奔走他的靈程,我們豈能不求真理的聖靈,帶著我們進入真理,得著屬天的安息。

 

結構

 

    民數記的結構是獨特非凡的,明白了就很難忘記。它與利未記有點不同,就地理方面來說,利未記幾乎是停留不動,但民數記卻是沒有停止過的移動,從這地到那地,直線移動也好,在曠野兜圈子也好,它一直在遷徙,而這遷徙就構成了本書的重要段落。

    但本書最重要的事實,乃是它包括了兩代的事蹟:第一代就是從埃及出來的,因著不信而倒斃曠野;第二代就是在曠野長大的,新的一代,至終進住迦南。這就是全書最重要之分界線。第一大段(一至十四章)是關於舊的一代;最後一大段(二十一至三十六章)是關於新的一代;明顯不過的就是中間插入的就是曠野漂流(十五至二十章),這是一個過渡時期,上一代過去了,新的一代慢慢長大起來。這樣清楚的劃分實在叫人錯不了的。

    也許有人會問,我們怎知第二十章就是「飄流時代」的終結,新一代的興起?理由其實不算複雜,原來二十章是記載亞倫的去世,亞倫是什麼時候死的呢?三十三章三十八節說:「以色列人出了埃及地後四十年,五月初一日,祭司亞倫遵著耶和華的吩咐,上何珥山就死在那裡。」假如亞倫是在出埃及地後四十年離世,那麼他去世的時間就剛好離開加低斯巴尼亞的事件(遣探子窺探迦南地)三十八年(參十四章),因為那件事發生於出埃及後第二年的(民數記十章十一節告訴我們,以色列人是在出埃及第二年二月開始,由西乃山去加低斯巴尼亞的,而申命記一章二節則說:「從何烈(即西乃山)山經過西珥山,到加低斯巴尼亞,有十一天的路程」,因此,他們儘管在途中有停留或其他的阻礙,最多第二年年底便可到達加

低斯巴尼亞了。)

    由此可見,亞倫既在出埃及後四十年(亦即是加低斯事件後三十八年)離世,而摩西在申命記二章十四節則說:「自從離開加低斯巴尼亞,到過了撒烈溪的時候(即飄流時期終止,參民廿一12,亞倫死後),共有三十八年」,亞倫的去世便必然是終止了曠野飄流的時代。而民數記所記載亞倫之死,以及新一代興起,其分界線就十分清楚了。我們且要說,在民數記中,亞倫之死是一個十分重要的里程碑。

    問題解決了,民數記的劃分就清楚玲瓏,那就是:

   1)舊的一代——一至十四章

   2)過渡時期——十五至二十章

   3)新的一代——二十一至三十六章

    就其地理環境而劃分,我們可看見三個大階段:

   1)西乃山至加低斯巴尼亞——一至十四章

   2)曠野飄流——十五至二十章

   3)加低斯至摩押平原——二十一至三十六章

 

    第一大段是關於舊的一代的,其中包括的重要史實有:第一次數點人數,或人口登記;向迦南邁進,或向前推進;然後就是加低斯巴尼亞事件。

    最後一大段是關於新的一代,其中包括的重要史實有:新的加低斯巴尼亞危機;新的推進——自加低斯巴尼亞到摩押平原:新的數點人數,或人口登記。

    我們可以這樣劃分民數記:

   1)兩代事蹟——二至十四章和二十一至三十六章

   2)兩次數點——一至四章和二十六至二十七章

   3)兩個旅程——十至十四章和二十一至二十七章

   4)兩種訓令——五至九章和二十八至三十六章

 

中心資訊

 

    這些清楚俐落的分段,立刻就把民數記之中心資訊拱托出來,我們可以用新約羅馬書的話來說明(十一22)。

 

神的恩慈和嚴厲

 

   「神的嚴厲」在民數記是非常特出的,我們看見舊的一代全倒斃曠野,不能進入迦南。而「神的恩慈」卻在新的一代完全顯明,他們受到看護、保存、供給,直到他們得著了應許。從一方面說,我們看見神的公義是正直的,沒有轉彎的餘地,另一方面,我們也看見神的信實是可靠的,沒有轉動的影兒。

    與這中心資訊有緊密關係的兩個功課,我們也要特別留意,因為都是針對我們今天的基督徒而言的,這兩個功課在新約中非常著重。第一個功課是對妄自臆斷的警告;我們曾在上面詳加引述哥林多前書十章一至十二節的經文,看見保羅自己就在民數記學到這功課,在他告訴我們「這些事都是我們的鑒戒」之後,便指出:「所以自己以為站得穩的,須要謹慎,免得跌倒。」原來好多「跌倒」都是「自己以為……」而招至的,這就是妄自臆斷的後果,保羅警告我們要小心了。

    第二個功課是關於「不信」的,希伯來書三章十九節說:「他們不能進入安息(迦南),是因為不信的緣故了」;然後又說:「我們既蒙留下有進入他安息的應許,就當畏懼,免得我們中間或有人似乎是趕不上了。」因此,「弟兄們,你們要謹慎,免得你們中間,或有人存著不信的噁心,把永生神離棄了。」(三12

    我們看見了,原來新約聖經正是解釋民數記的。在本書中,摩西說:

  1)看哪,神的恩慈和嚴厲。

  2)自己以為站穩的,須要謹慎。

  3)你們要謹慎,免得你們中間或有人存著不信的噁心。

   為了説明我們牢記本書的中心資訊,請再翻至本課開頭的民數記一覽表,留意全書之大意及聯想其意義。── 巴斯德《民數記研究》


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如何申言


劉遂弟兄是神忠信又精明的好僕人,雖已年屆 90 高齡,仍然殫精竭力帶領大家,深盼眾聖徒的屬靈生命能不斷長大,終至滿有基督的身量,達到長成的人。

劉遂「申言的五道程序」:

https://www.youtube.com/watch?v=cl0daELpc9Y


劉遂「取用晨興聖言內容為材料寫成申言稿」

https://www.youtube.com/watch?v=KJQAi4F8H8w


王寶泉「『如何寫晨興聖言申言稿』經驗分享:

https://www.youtube.com/watch?v=ENaqgzLlCwM


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